コロナパンデミック中に世界の若年者の抑うつと不安症状の有病率が倍増



提供元:AJ Advisers LLCヘルスデージャパン

世界的にみて、18歳以下の若年者における新型コロナウイルス感染症(COVID-19)パンデミック中の抑うつ症状(以下、抑うつ)と不安症状(以下、不安)の有病率は、パンデミック前に比べ倍増していたことが、カルガリー大学(カナダ)のNicole Racine氏らが「JAMA Pediatrics」に2021年8月9日発表した論文1で明らかにされた。

Racineらは今回、若年者における臨床的悪化が明らかな程度の抑うつと不安につき、より正確な世界規模の有病率を得るために、システマティックレビューとメタ解析を行った。複数の論文データベース(PsycINFO、Embase、MEDLINE、Cochrane Central Register of Controlled Trials [対象期間:2020年1月1日~2021年2月16日]、未発表研究についてはPsycArXiv [2021年3月8日])で、「(抑うつや不安などの)精神障害」、「COVID-19」、「小児と思春期の若者(18歳以下)」をキーワードとして論文を検索し、基準を満たした29件(総計80,879人)を対象とした。これらの研究は、東アジア(16件、55.2%)、ヨーロッパ(4件、13.8%)、北米(6件、20.7%)、中南米(2件、6.9%)、中東(1件、3.4%)で実施されており、対象者の平均年齢は13.0歳(範囲4.1〜17.6歳)、女子の割合は平均52.7%〔標準偏差(SD)12.3%〕だった。

26論文についてランダム効果モデルにより解析したところ、抑うつの有病率は25.2%〔0.25; 95%信頼区間(CI)0.21-0.30〕、また25論文についての解析で不安の有病率は20.5%(0.21; 同0.17-0.24)と推定された。パンデミック前の抑うつと不安の有病率(それぞれ12.9%2と11.6%3)と比べると、有病率はいずれもパンデミック中にほぼ倍増していた。Q統計量とI2統計量で検討した研究間の異質性は、抑うつでも不安でも有意であった(抑うつ:Q=4675.91、P<0.001、I2=99.47、不安:Q=3300.17、P<0.001、I2=99.27)。

調整因子(moderator)についてランダム効果モデルによるメタ回帰分析を行ったところ、抑うつや不安の有病率は、パンデミック後期に実施された研究ほど高く〔抑うつ:偏回帰係数(B)=0.26、95%CI 0.06-0.46、不安:B=0.27、同0.10-0.44〕、また女子(抑うつ:B=0.03、同0.01-0.05、不安:B=0.04、同0.01-0.07)で高かった。抑うつの有病率については、年齢が増すほど高くなった(B=0.08、同0.01-0.15)。

著者らは、「COVID-19パンデミックに伴い導入された、学校閉鎖や隔離などのさまざまな予防措置は、若年者の心理的ウェルビーイングに計り知れない打撃を与えたと考えられる。家庭医や小児科医は、診療の場で多くの若年者と日常的に接していることから、若年者がメンタルヘルスに問題を抱えているかを尋ねること、またそれについてスクリーニングを行うことは、極めて重要だ」と述べている。(HealthDay News 2021年8月9日)

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参考文献
  1. Racine N, et al. JAMA Pediatrics. Published online August 9, 2021. doi: 10.1001/jamapediatrics.2021.2482
  2. Lu W. Adolescent depression: National trends, risk factors, and healthcare disparities. American Journal of Health Behavior 2019;43(1):181-194.
  3. Tiirikainen K, et al. Psychometric properties of the 7-item Generalized Anxiety Disorder Scale (GAD-7) in a large representative sample of Finnish adolescents. Psychiatry Research  2019;272:30-35.
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