COVID-19パンデミックに伴う経済的苦境や諸活動の妨げで抑うつや不安が増大



提供元:AJ Advisers LLCヘルスデージャパン

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)パンデミックに伴い経済的苦境に陥ったことや、仕事・社会・個人的活動が妨げられたことは、抑うつや不安の症状が著しく増大したことや、精神状態の良好さが損なわれたことと強い関連があるとする研究結果が、「Frontiers in Psychiatry」2020年10月6日オンライン版1に掲載された。

オーストラリア国立大学のAmy Dawelらは、COVID-19感染拡大の急性期において、一般の人々のメンタルヘルスにいかなる影響を及ぼしたかを調査すべく、オーストラリア人(18歳以上)を代表する1,296例を対象に、同国でのCOVID-19パンデミック初期の急性期(2020年3月28〜31日)にオンライン調査を実施した。

メンタルヘルスへの影響としては、過去2週間の抑うつ症状と不安症状を、それぞれPatient Health Questionnaire-9(PHQ-9)とGeneralized Anxiety Disorder-7(GAD-7)で評価した(それぞれのカットオフ値は、PHQ-9およびGAD-7双方とも≧10)。また、過去2週間における、精神状態の良好さの程度の総合的評価には、World Health Organization Wellbeing Index(WHO-5)を用いた。また、「COVID-19への曝露」を、自身の罹患、ウイルスを保有している人との接触、家族の隔離などと定義とし、対象者の自己申告から把握したほか、失業したか(回答は「はい/いいえ」)、経済的苦境に陥っているか(回答は「全くない」から「非常に」まで6段階のリッカート尺度)なども回答させた。さらに、仕事・社会・個人的活動にどの程度影響が及んだかを、Work and Social Adjustment Scale(WSAS)により測定した。WSASは、仕事、家事、余暇活動などの5つの領域において「影響が全くない」から「ひどく妨げられている」までの8段階(リッカート尺度)で回答を求めるものである。

PHQ-9とGAD-7のカットオフ値を超えた回答者(N=1,295)の割合は、それぞれ16.4%(212人)、20.3%(263人)で、これらは一般地域住民をベースにした他国の報告(PHQ-9:米国で5.6%、ドイツで6.7%、GAD-7:ドイツで5.1%)よりも高かった。線形回帰モデルを用いた解析を行ったところ、経済的苦境は、PHQ-9(N=1,273, 推定値2.32、P<0.001)にも、GAD-7(N=1,270推定値2.10、P<0.001)にもWHO-5(N=1,271推定値−2.38、P<0.001)にも、有意に関連していた。同様に、仕事・社会・個人的活動が妨げられたこと(WSASにより測定)も、PHQ-9(推定値0.09、P<0.001)、GAD-7(推定値0.06、P<0.001)、WHO-5(推定値−0.06、P=0.005)のいずれにも、有意な関連がみられた。一方で、PHQ-9もGAD-7もWHO-5も、年齢や性別といった個人属性や既存疾患などの背景因子とは、有意な関連はなかった。

次に「COVID-19への曝露」との関連について分析したところ、PHQ-9とも、GAD-7とも、WHO-5とも有意な関連はなかった。他方、若年者、女性、一つ以上の精神疾患を有していることは、抑うつ、不安の症状の増大、精神状態の良好さが損なわれることに対する独立関連因子であることも判明した(一つ以上の精神疾患を有すること:PHQ-9推定値4.65、P<0.001、GAD-7推定値3.92、P<0.001、WHO-5推定値⁻3.07、P<0.001)。

著者らは、「国民の精神的健康状態を左右するのは、ウイルスによる直接的影響よりも、むしろ各国のCOVID-19への対処方針であろう。今回の研究結果がこれを浮き彫りにしたことを強調したい。政府や政策立案者は、公衆衛生政策の中心課題として、社会的・経済的混乱を最小限に抑えることがいかに重要であるか、認識してほしい」と結論付けている。(HealthDay News 2020年10月6日)

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参考文献
  1. Dawel A, et al. Frontiers in Psychiatry. Published online October 6, 2020.
    doi: 10.3389/fpsyt.2020.579985
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