COVID-19パンデミックにより、幼児と同居する人、女性、若年者のメンタルヘルスが悪化

英国では、新型コロナウイルス感染症(COVID-19)パンデミックにより、パンデミック前の傾向から予測される以上に人々のメンタルヘルスが悪化している、とする研究報告が、「The Lancet Psychiatry」7月21日オンライン版1に掲載された。

英国では、4万世帯以上の調査パネルを対象に、2009年以来、継続してU.K. Household Longitudinal Study(UKHLS)調査が実施されている。英マンチェスター大学のMatthias Pierceは、この調査の第8次または第9次調査に参加した16歳以上の人に対し、COVID-19ウェブ調査(2020年4月23日〜4月30日実施)への参加を呼び掛けた。

自記式のGHQ精神健康調査票12項目版(12-item General Health Questionnaire;GHQ-12)は、過去2週の間に睡眠や集中力、決断力などに問題が生じているかを問うことで非特異的なメンタル不調を測る尺度であり、UKHLS(第6〜9次)と今回のCOVID-19ウェブ調査で採用されている。質問は12個あり、「全くない」「普段と変わらない」「普段より多い」「普段よりはるかに多い」から一つを回答させ、それぞれ0、1、2、3点として総スコア(0〜36)を算出した。また、臨床的に深刻と考えられるメンタル不調の有無については、4つの回答のうち、1・2番目のものを0点、3・4番目のものを1点として合計点(0〜12)を算出し、4点以上で深刻なメンタル不調ありとした。反復横断分析をして、GHQ-12の総スコアの平均および合計点4点以上の者の割合について時間的な傾向を調べるとともに、固定効果回帰モデルを用いた解析で、個人レベルにおけるメンタルヘルスに対するパンデミックの影響を検討した。

UKHLSの第8次または第9次調査に参加し、かつCOVID-19ウェブ調査への参加条件を満たした4万2,330人のうち、1万7,452人(41.2%)がウェブ調査に回答を寄せた。GHQ-12の合計点から「臨床的に深刻なメンタル不調あり」の者の割合は、2018〜2019年には18.9%(95%信頼区間17.8〜20.0)だったのが、本調査を実施した2020年4月(英国でのロックダウン開始後約1カ月)には27.3%(同26.3〜28.2)に上昇していた。同様に、GHQ-12の総スコアの平均も、2018〜2019年の11.5(同11.3〜11.6)から12.6(同12.5〜12.8)に上昇していた。この上昇の幅は、2014〜2018年にかけての上昇傾向から予測した数字よりも0.48ポイント(同0.07〜0.90)高かった。時間的傾向、および年齢や性別、世帯収入や雇用状態などの重要な予測因子を調整した解析で、GHQ-12総スコアの平均の上昇が予測よりも大幅に大きかったのは、18〜24歳(2.69ポイント、同1.89〜3.48、P<0.0001)、25〜34歳(1.57ポイント、同0.96〜2.18、P<0.0001)、女性(0.92ポイント、同0.50〜1.35、P<0.0001)、および0〜5歳の幼児と同居する人(1.45ポイント、同0.79〜2.12、P=0.0003)であった。雇用状態による影響も見られ(P=0.0037)、パンデミック前の時点で仕事のあった人(0.63ポイント、同0.20〜1.06)または退職した人(0.73ポイント、同0.24〜1.21)は、2014〜2018年の傾向を基にした予測よりもスコアが高くなっていた。

著者らは、「今回の研究から、COVID-19のパンデミックにより、女性、若者、および幼児と同居する人のメンタルヘルスが大きく悪化していることが明らかになった。COVID-19によるメンタルヘルスの問題やパンデミックに対する政府の対応の問題については今に始まった話ではない。このような状況下では、むしろ、以前からあるメンタルヘルスの格差の固定化が進み、対応が今以上に困難になる恐れがある。今後の精神疾患の発症を防ぐためには、女性、若者、および幼児と同居する者が有する課題をしっかり見据えた政策立案が鍵を握るものと思われる」と結論付けている。(HealthDay News 2020年7月24日)

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参考文献
  1. Pierce M, et al. The Lancet Psychiatry. Published online July 21, 2020. doi: 10.1016/S2215-0366(20)30308-4
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