COVID-19のパンデミックが親と子のメンタルヘルスに影響

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミックは、親のメンタルヘルスや子どもの行動面の状態(behavioral health)に大きな影響を及ぼしているとする研究報告が、「Pediatrics」7月24日オンライン版1に掲載された。

米Vanderbilt University Medical CenterのStephen W. Patrickらは、2020年6月5日から6月10日にかけて、Vanderbilt Child Health COVID-19 Pollと称する全国調査を実施した。対象は両親と18歳未満の子どもが一人以上いる世帯で、確率的な手法で標本を抽出した米国の一般世帯の大規模オンラインパネルであるIpsos社のKnowledgePanelからランダムに選んだものである。この調査により、親と子の身体的健康、親のメンタルヘルス、子どもの行動面の状態、健康保険の状況、食料入手不安、食料支援のための公的な仕組みの利用、保育サービスの利用、医療保健サービスの使用などに関して、パンデミック前と後とを比較した。なお、パンデミック発生の起点は2020年3月とした。

各質問に対する回答の頻度は、その記述統計量を記載し、調査結果は米国民全体を代表していると見なせるよう、性別、年齢、人種、居住地域などで重みづけした。有意差検定には、対になっていない質問に対しては、 Rao-Scott 補正付きχ2検定を用いた。対になっている質問(パンデミック発生前後のことに関わる質問)に対しては、マクネマー検定および多項正確検定を使用し(一部には、数項目からなる質問を全体として検定したP値を表示)、前後での変化の状況を検討した。

パンデミック発生前と比べて、発生後に親の26.9%〔95%信頼区間(CI)23.9〜29.9%〕が「親のメンタルヘルスが悪化した」、14.3%(同12.0〜16.7%)が「子どもの行動面の状態が悪化した」と回答した。また、17.7%(同15.0〜20.3%)の親が「親の身体的健康が悪化した」、3.8%(2.5〜5.1%)の親が「子どもの身体的健康が悪化した」と回答した。さらに、9.6%(同7.6〜11.7%)の親が「親のメンタルヘルスおよび子どもの行動面の状態の双方が悪化した」と回答した。

食料入手不安(軽度=「食料を常に入手できるとは限らない」、中等度=「時に十分な食料が入手できない」、重度=「しばしば十分な食料を入手できない」の合計)を抱える親の割合が、パンデミック発生の前後で32.6%(同29.4〜35.8%)から36.0%(32.7〜39.3%)に増加した。

一方、雇用主が保険料を負担する子どもの医療保険を利用している割合は、パンデミック発生前の62.7%(同59.4〜66.1%)から59.6%(同56.3〜63.0%)に低下していた(メディケイドなどを含む数種類の医療保険の変化全体としてP<0.001)。また、24.1%(同21.1〜27.1%)の親が、ベビーシッターが来なくなるなど、日常の保育サービスを利用できなくなっており、このうちの74.1%(同67.6〜80.7%)は、「どちらかの親が子どもの面倒を見ている」と回答した。親のメンタルヘルスおよび子どもの行動面の状態の双方が悪化したとする家庭では、47.6%(36.3〜58.9%)が「日常の保育サービスが利用できなくなった」と回答し、11.1%(3.7〜18.5%)は「食料入手不安の程度が悪化した」と回答していた。

Patrickは、「COVID-19とその拡大を封じ込めようとして取られた措置により、米国の子どもたちは甚大な打撃を被った。こうしている間にも、空腹を抱え、雇用者負担の医療保険を利用できなくなり、あるいは日常の保育を受けられなくなった子どもの数は、どんどん増えている。諸施策を策定する連邦政府および州の当局は、この喫緊の状況に一刻も早く対処すべきだ」と訴えている。(HealthDay News 2020年7月24日)

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参考文献
  1. Patrick SW, et al. Pediatrics. Published online July 24, 2020. doi: 10.1542/peds.2020-016824
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