COVID-19で抑うつ気分や不安が嗅覚・味覚障害と関連

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)患者に見られる抑うつ気分や不安は、ウイルスが嗅索を通じて中枢神経系に侵入した結果である可能性が、「The Laryngoscope」7月2日オンライン版に掲載された論文1で明らかにされた。

これまで、COVID-19が社会全体としての抑うつや不安を増大させるという報告はなされているが、患者自身における抑うつや不安の程度、さらにそれと関連する要因についての報告は、十分にはなされていない。アーラウ州立病院(スイス)のMarlene M. Spethらは、患者における抑うつ気分や不安の程度およびこれと関連する因子を探るために、前向き横断研究を実施した。2020年3月3日〜4月17日の間に同病院でのRT-PCR検査で新型コロナウイルス陽性が判明し、治療を受けていた患者に対し、電話で調査への参加を要請し、計114例(平均年齢44.6歳、男性が45.6%)が参加した。

参加者の抑うつ気分は2-item Patient Health Questionnaire(PHQ-2)で、不安はGeneralized Anxiety Disorder-2(GAD-2)で、それぞれの程度を評価した。両尺度とも、過去2週間に生じた各症状の頻度を測るもので、回答は「全くない」「数日」「7日以上」「ほとんど毎日」の中から一つを選択し、順に0、1、2、3点とした。この2つの尺度には、COVID-19罹患直前の状態(「ベースライン」、記憶に基づき回答)、および調査当日の状態について回答させた。また、COVID-19の関連症状として知られる嗅覚障害、味覚障害、鼻閉、鼻漏/粘液産生、発熱、咳、息切れの程度は、ベースライン、調査当日、COVID-19の症状が最も悪化したとき、のそれぞれについて、0(なし)、1(軽度)、2(中等度)、3(重度)の4段階で回答させた。

調査当日においては、抑うつ気分および不安双方の平均スコアが、ベースラインに比べて有意に上昇していた〔PHQ-2:平均スコア0.2、標準偏差(SD)0.9→1.4、SD2.0;GAD-2:同0.2、SD0.8→同0.9、SD1.4、P<0.001〕。性別、年齢、COVID-19の関連症状などとPHQ-2スコアとの関連を多変量解析(負の2項回帰)で調べたところ、年齢〔罹患率比(IRR)1.02、95%信頼区間(CI)1.01〜1.04、P=0.006〕、ベースラインのPHQ-2スコア(IRR 1.39、95% CI 1.09〜1.76、P=0.007)、および嗅覚障害の重症度(IRR 1.40、95% CI 1.10〜1.78、P=0.006)と正の関連が認められた。嗅覚障害と味覚障害とは互いの相関が強いため〔Spearmanの順位相関係数(ρ)0.84、P<0.001〕、味覚障害を解析対象の因子から外したが、嗅覚障害の代わりに味覚障害を組み入れても、同様の結果が得られた。

同様に、GAD-2スコアと患者の特徴との関連を多変量解析で検討したところ、GAD-2スコアと正の関連を示したのは、年齢(IRR 1.02、95% CI 1.01〜1.04、P=0.025)、ベースラインのGAD-2スコア(IRR 1.55、95% CI 1.24〜1.94、P<0.001)、および嗅覚障害の重症度(IRR 1.29、95% CI 1.02〜1.62、P=0.035)であった。ここでも味覚障害を解析対象の因子から外したが、嗅覚障害の代わりに味覚障害を組み入れても、同様の結果が得られた。一方、嗅覚・味覚障害以外のCOVID-19関連症状の重症度とPHQ-2スコア・GAD-2スコアとの関連を検討したが、有意な関連性は見られなかった。

著者らは「今回の研究で、抑うつ気分や不安という心理学的症状と、嗅覚・味覚障害とが関連していることが示された。新型コロナウイルスが嗅索を通じて中枢神経系へ入り込むことで、これらの感情障害が生ずる可能性がある。こうした症状は、COVID-19がもたらす中枢神経症状であるという、これまでにない見方をしてもよいのではないか」とコメントしている。(HealthDay News 2020年7月29日)

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参考文献
  1. Speth MM, et al. The Laryngoscope. Published online July 2, 2020.
    doi: 10.1002/lary.28964
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