米国でCOVID-19パンデミック中に行動障害および精神障害に対するケアが遠隔医療に移行

米国において、新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック中に、うつ病などの行動/精神障害を扱った外来診療は減少したが、この減少分は遠隔医療の増加によってほぼ相殺されていたことが、「Annals of Internal Medicine」に2020年11月17日掲載された論文1で明らかになった。

米ジョンズ・ホプキンス大学のOmar Mansourらは、2018年第1四半期(2018Q1)から2020年第2四半期(2020Q2)までの期間に、米国で行動/精神障害のため外来診療および遠隔医療を受診した患者の四半期ごとの人数を調査した。特にQ1とQ2の受診者数の変化に着目し、COVID-19パンデミックが行動/精神障害の治療にいかなる影響を与えたかを検討した。これらの調査には、全米の外来診療の代表的なデータベースであり、約4,800名の医師が診療内容を記録するために利用しているIQVIAのNational Disease and Therapeutic Indexを用いた。解析対象の診療科はプライマリケアおよび精神科とし、解析対象の疾患は米国で最も多い行動/精神障害である不安、うつ病、過活動、双極性障害、不眠症およびオピオイド使用障害の6疾患とした。

その結果、これら6疾患の受診者数の合計は、2018年Q1と2019年Q1の平均(以下、2018・2019Q1平均)である1,590万人から、2020Q1の1,300万人に減少したが(減少率-18%)、それに引き続く2020Q2には1,580万人まで増加した(2018・2019Q2平均である1,570万人とほぼ同数)。

外来診療の受診者数は、2018・2019Q1平均である1,550万人から2020Q1の1,190万人に減少し、また2018・2019Q2平均である1,530万人から2020Q2の530万人に減少した。

これに対し、遠隔医療の受診者数は、2018・2019Q1平均である約40万人(総受診者数に占める割合は3%未満)から2020Q1の110万人(同9%)に増加し、さらに2020Q2には1,050万人(同66%)にまで増加した。この期間において、患者の性別または人種/民族の大きな変動はなかったが、特に2020Q2に遠隔医療を受けた患者の約6割は40歳未満の若年者であった。ほとんどの受診が新規受診ではなく再受診であり、2020年に遠隔医療へのシフトが始まった後も再受診が大部分を占めていた。

外来診療の受診者数を疾患ごとに見たところ、2018・2019Q1の平均受診者数と比べて2020Q1の受診者数は17%(オピオイド使用障害)から31%(双極性障害)の幅で減少し、さらに2018・2019Q2の平均受診者数と比べて2020Q2の受診者数は大幅に減少した(オピオイド使用障害49%減、双極性障害73%減)。ところが、遠隔医療の受診者数を疾患ごとに見たところ、2018・2019Q1の平均受診者数と比べ、2020Q1の受診者数は55%(双極性障害)から360%(過活動)の幅で増加し、さらに2018・2019Q2の平均受診者数と比べ、2020Q2の受診者数は1,620%(不眠症)から8,061%(過活動)の幅で増加し、大幅増となった。

著者らは、「今回のパンデミックによって、行動障害や精神障害などの問題を抱えて困った立場に置かれている人たちの状況が悪化することが懸念されている。しかもこのような悪影響を緩和できる政策が果たして実行されるのかという不安が後を絶たない。こうした状況下で遠隔医療を受診した患者が増えていたという結果は特筆に値する」と述べている。

なお、2名の著者が、ヘルスケア企業およびライフサイエンス企業との利益相反(COI)に関する情報を明らかにしている。(HealthDay News 2020年11月20日)

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参考文献
  1. Mansour O, et al. Annals of Internal Medicine. Published online November 17, 2020. doi: 10.7326/M20-6243
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